El ojo del huracán atravesó Turcos y Caicos y llegó al archipiélago de Bahamas

El impresionante azote de Irma en Turcos y Caicos

El ojo del extremadamente peligroso huracán Irma, de categoría 5, se movió entre el jueves y el viernes cerca de las islas Turcos y Caicos en su camino al archipiélago de Bahamas, con poderosos vientos máximos sostenidos de 175 millas por hora (280 km/h). Luego llegó al sur de Bahamas el viernes, a la vez que Cuba también comienza a sentir los efectos del ciclón.

A las 02.00 hora local (06.00 GMT), el ojo de Irma pasaba 20 millas al norte de Gran Inagua -que tiene un millar de habitantes- a una velocidad de 16 millas por hora en dirección norte-noroeste.

Pese a las "fluctuaciones de intensidad" que experimentará Irma en las próximas 48 horas, el sistema permanecerá como un "poderoso huracán de categoría 4 o 5 durante los próximos dos días", advirtieron los científicos.

Pronóstico del Huracán Irma. Boletín de las 5 am – viernes 8
Pronóstico del Huracán Irma. Boletín de las 5 am – viernes 8

El ojo de Irma seguirá avanzando durante la mañana del viernes hacia el sureste de las Bahamas y después seguirá hacia la costa norte cubana y el resto de las Bahamas durante el día de hoy y parte del sábado, según el NHC.

Después de su paso por Cuba y Bahamas se espera que siga en dirección norte hacia Florida al final del fin de semana.

Cuba comienza a sentir los efectos

La provincia de Guantánamo, en el extremo más oriental de Cuba, comenzó a sentir la noche del jueves las primeras señales de la llegada del huracán, con intensas lluvias y fuertes ráfagas de viento que ganarán intensidad en el curso de la madrugada.

Guantánamo es una de las siete provincias cubanas que se encuentran en fase de alerta por el paso del huracán, cuyo vórtice no se espera que toque territorio cubano pero pasará muy cerca de la costa norte de la isla.

La fase de alarma es la tercera de las cuatro etapas que se declaran en Cuba ante eventos ciclónicos y se activa 24 horas antes de la llegada del fenómeno meteorológico.

Tal y como se esperaba, Punta de Maisí, el enclave más oriental de Cuba, fue el primer lugar donde se percibió la llegada del potente ciclón, que se encuentra a unos 400 kilómetros al este de ese punto, dijo a medios locales la directora del Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología, Miriam Teresita Llanes.

La llegada de Irma al municipio de Maisó en Guantánamo (Twitter @PrensaGtmo)
La llegada de Irma al municipio de Maisó en Guantánamo (Twitter @PrensaGtmo)

Se trata del mismo lugar por el que entró a la isla el huracán de fuerza 4 Matthew en octubre del año pasado.

En la última reunión del Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil (EMNDC) se dio a conocer que para esta madrugada se esperan marejadas con olas de hasta cinco metros e inundaciones en la localidad de Baracoa, que posteriormente se propagarán a las costas de las provincias de Holguín y Las Tunas, reportó la Agencia Cubana de Noticias.

Según ese organismo el "momento más crítico y de mayor acercamiento de Irma a las costas cubanas" será el sábado, cuando Irma estará a la altura de las provincias de Sancti Spíritus y Villa Clara (costa norte), donde provocará "sobre elevación del nivel del mar".

Cubanos moviendo sus pertenencias para protegerlas del paso de Irma (AP Photo/Desmond Boylan)
Cubanos moviendo sus pertenencias para protegerlas del paso de Irma (AP Photo/Desmond Boylan)

Ese día el radio de acción del Irma se acercará "peligrosamente con vientos huracanados" a los cayos ubicados al norte de Ciego de Ávila -donde se concentran varios hoteles y áreas turísticas-, mientras las precipitaciones se concentrarán en la costa norte del centro de Cuba.

El EMNDC también prevé inundaciones ligeras en la parte sur de Camagüey, Ciego de Ávila y Sancti Spíritus, por lo que pidió que se extremen las medidas de precaución en esa zona.

El presidente del Parlamento cubano, Esteban Lazo, quien asistió a la reunión del principal órgano de la Defensa Civil, llamó asimismo a elevar las precauciones en La Habana, ya que en el célebre malecón de la ciudad se pueden registrar olas de hasta cinco metros que persistirán durante varias horas.

Las predicciones no indican que el Irma vaya a golpear directamente a La Habana, aunque las olas y la crecida del mar sí podrían provocar inundaciones en la ciudad, así como lluvias y rachas intensas de viento.

La potente maquinaria de la Defensa Civil de la isla se prepara desde hace dos días para la llegada del huracán a Cuba, donde unas 700.000 personas ya han sido evacuadas de sus hogares, a las que se suman más de 36.000 turistas extranjeros que se encontraban en los cayos Santa María, Coco y Guillermo.

Amenaza sobre Florida

El Centro Nacional de Huracanes estadounidense emitió el viernes a la madrugada un Aviso de Huracán para el Sur de Florida y los Cayos. "Es una situación potencialmente mortal", advirtió el boletín.

El huracán está ahora a 535 millas al este-sureste de Miami, donde se le espera el domingo.

Por otra parte Don Dixon, meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes (CNH) señaló a Efe que es "todavía muy pronto para especificar el lugar del sur de Florida donde tocará tierra el ojo de Irma, por las variaciones que pueden producirse", aunque es "muy probable que los vientos huracanados comiencen a sentirse el sábado por la tarde".

Trabajadores desarman las instalaciones de un parque de diversiones en Daytona Beach, Florida (AP Photo/David Goldman)
Trabajadores desarman las instalaciones de un parque de diversiones en Daytona Beach, Florida (AP Photo/David Goldman)

El aviso incluye la ensenada de Jupiter, Bonita Beach, además de los Cayos, Lake Okeechobee y Florida Bay.

En la península de Florida hay también una vigilancia de marejada ciclónica (paso del sistema en 48 horas) desde la ensenada de Júpiter hacia el sur hasta Bonita Beach, incluidos los Cayos, en Florida también.

Todo sobre el huracán Irma

EN VIVO: Irma causa inundaciones en República Dominicana y Haití y se dirige hacia Florida como "un peligroso huracán"

Qué es la marejada ciclónica, lo más mortal de los huracanes como Irma