Corea del Norte ensaya lanzamiento de "misil de crucero de larga distancia"

Corea del Norte ensayó un nuevo modelo de "misil de crucero de larga distancia", anunció el lunes la agencia de prensa estatal, que lo calificó de "arma estratégica de gran importancia", desatando críticas de Washington y de los países vecinos.

Los lanzamientos de prueba tuvieron lugar el sábado y domingo y estuvieron supervisados por altos cargos, indicó la Agencia Central de Noticias Coreana (KCNA).

Imágenes del diario Rodong Sinmun mostraron el momento en que un misil salía de uno de los cinco tubos en un vehículo de lanzamiento en medio de una bola de fuego, así como un misil en vuelo horizontal.

Analistas señalaron que esta arma representa un avance importante en la tecnología bélica norcoreana, que aumenta su capacidad de evitar los sistemas de defensa.

Los misiles volaron 7.580 segundos sobre Corea del Norte y sus aguas territoriales, y alcanzaron blancos a 1.500 km de distancia, agregó KCNA.

La agencia calificó el misil de "arma estratégica de gran significado" y agregó que "la eficiencia y funcionalidad del sistema de armas confirmaron ser excelentes".

Dijo además que el desarrollo del sistema de misiles da a Corea del Norte "otro medio de disuasión" para protegerse y "contener fuertemente las maniobras militares de fuerzas hostiles".

- Amenaza -

El ejército de Estados Unidos comentó que los lanzamientos suponen "amenazas para los vecinos de Corea del Norte y otras naciones".

"Esta actividad evidencia que la DPRK (República Popular Democrática de Corea, por su sigla en inglés) sigue desarrollando su programa militar, lo que supone amenazas para sus vecinos y la comunidad internacional", señaló el Comando Indo-Pacífico estadounidense en un comunicado.

El aislado país comunista se enfrenta a numerosas sanciones internacionales por sus programas nucleares y balísticos, los cuales continúa desarrollando.

También mantiene la producción de misiles crucero, que ya ha probado en ocasiones anteriores.

El nuevo misil "presenta una amenaza considerable", comentó a la AFP Park Won-gon, profesor de Estudios Norcoreanos en la Eha Womans University.

"Si el Norte ha miniaturizado suficientemente una ojiva nuclear, podría cargarla a un misil de crucero", indicó Park.

A su vez, Jeffrey Lews del Middlebury Institute for International Studies tuiteó que estos misiles serían capaces de lanzar ojivas a blancos "en toda Corea del Sur y Japón".

"Un misil de crucero de ataque en tierra y alcance intermedio es una capacidad bastante seria", agregó.

El estado mayor conjunto de Corea del Sur dijo a la AFP que están realizando "un análisis detallado (de las pruebas) en cooperación estrecha con las agencias de inteligencia surcoreana y estadounidense".

Y el gobierno japonés dijo estar preocupado e indicó que un misil de este alcance "supone una amenaza a la paz y la seguridad de Japón y de la región".

Los lanzamientos se realizaron poco después de un desfile de bajo perfil en Pyongyang para conmemorar el 73 aniversario de la fundación del país.

El lanzamiento de misiles del fin de semana es el primero del país desde marzo.

- Diálogo estancado -

Además, Pyongyang no realiza una prueba nuclear o lanzamiento de misil balístico intercontinental desde 2017.

Sus conversaciones nucleares con Estados Unidos están estancadas desde 2019, y el empobrecido país no ha mostrado disposición de abandonar su arsenal atómico. Más bien ha renegado de los esfuerzos de Corea del Sur por reiniciar el diálogo.

Sung Kim, el enviado del presidente estadounidense Joe Biden para Corea del Norte, ha expresado repetidamente su voluntad de reunirse con sus contrapartes "en cualquier lugar, en cualquier momento".

El Organismo Internacional de Energía Atómica afirmó en agosto que Pyongyang parece haber reactivado el reactor nuclear de Yongbyon, y advirtió que se trata de un hecho "profundamente preocupante".

La semana pasada, Corea del Sur probó un misil balístico de fabricación propia lanzado por submarino, una tecnología que el vecino del Norte ha querido desarrollar.

Pyongyang exhibió cuatro misiles de ese tipo en enero durante un desfile militar supervisado por el líder norcoreano, Kim Jong Un, y KCNA los calificó como "el arma más poderosa del mundo".

Corea del Norte también ha divulgado fotografías de lanzamientos subacuáticos, el más reciente en 2019, pero los analistas creen que fueron lanzados desde plataformas fijas y no un submarino.

bur-sst/sw/eb/dl-mas-dbh/erl