EEUU desmiente que se vayan a realizar ejercicios militares en el Sáhara Occidental

El primer ministro marroquí anunció este martes en Twitter que los ejercicios conjuntos "African Lion 2021" encabezados por Estados Unidos y coorganizados por Marruecos se desarrollarán en parte en el desierto del Sáhara Occidental, un territorio disputado, pero el ejército estadounidense lo desmintió.

La localización del mayor ejercicio anual del Comando militar estadounidense para áfrica (Africom) "significa la consagración del reconocimiento estadounidense del Sáhara marroquí", se congratuló en Twitter el jefe de gobierno marroquí, Saad-Eddine El Othmani.

Africom confirmó a la AFP que se realizarán los ejercicios "por Marruecos, desde la base aérea de Kenitra, en el norte, hasta Tan Tan y el complejo de entrenamiento de Guerir Labouhi, en el sur", es decir, dentro de las fronteras del reino reconocidas a nivel internacional.

"Los lugares fueron escogidos para reforzar las asociaciones de seguridad y nuestras relaciones con otros países participantes [del ejercicio]", precisó un portavoz de Africom, el coronel Christopher Karns.

Estados Unidos y Marruecos "han contemplado un amplio abanico de lugares para garantizar el éxito de African Lion 2021, decidiéndose al final por los lugares propuestos al principio de los preparativos, en el verano de 2020", subrayó.

Previamente, el Frente Polisario también había desmentido el anuncio marroquí, calificándolo de "rumor totalmente falso".

"No habrá maniobras conjuntas en el Sáhara Occidental", declaró a la AFP el encargado de la diplomacia saharauí, Mohamed Salem Ould Salek.

"Se llevarán a cabo en el sur del territorio marroquí y al interior de las fronteras de Marruecos reconocidas internacionalmente", aseguró.

En el marco de un acuerdo negociado a fines del mandato del expresidente estadounidense Donald Trump, Estados Unidos reconoció la soberanía de Marruecos sobre este territorio reivindicado por los independentistas del Frente Polisario.

Ese reconocimiento estadounidense tuvo como contrapartida que Marruecos aceptara una reconciliación diplomática con Israel.

La edición 2021 de las maniobras conjuntas del Africom -anuladas en 2020 por la pandemia- reunirá 7.000 soldados de nueve países del 7 al 18 de junio, indica el sitio del comando estadounidense, sin precisar dónde se desarrollarán los ejercicios.

Según Othmani, los lugares elegidos incluyen sitios en el Sáhara Occidental: la región de Mahbès (este), donde los militantes independentistas del Polisario han anunciado con regularidad bombardeos en los últimos meses, y la de Dakhla (sur), donde Marruecos espera construir un gran puerto atlántico.

Un gráfico enviado a través de Twitter por Othmani menciona un presupuesto de 24 millones de dólares (19,6 millones de euros), con la participación de un centenar de blindados, 46 aviones de apoyo y 21 aviones de combate.

España no es mencionada como país participante. Este aliado contribuye sin embargo desde hace años a las operaciones multilaterales, según el sitio del Africom.

Marruecos y España atraviesan en la actualidad una crisis generada por la hospitalización en España del jefe del Polisario, Brahim Ghali.

En coincidencia con el recibimiento de Ghali, a quien Marruecos considera un "criminal de guerra", las fuerzas marroquíes bajaron los controles fronterizos a mediados de mayo, provocando una ola migratoria sin precedentes en el enclave español de Ceuta.

Territorio desértico de 266.000 km2 situado al norte de Mauritania, el Sáhara Occidental es considerado como un "territorio no autónomo" por la ONU.

Apoyado por Argelia, el Frente Polisario reclama un referéndum de autodeterminación mientras Marruecos propone una autonomía bajo su soberanía.

Las negociaciones políticas bajo patrocinio de la ONU no han avanzado en tres décadas.

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