Castillejos, en el norte de Marruecos, en punto muerto entre crisis sanitaria y cierre fronterizo

Vendedor ambulante en Castillejos, en el norte de Marruecos, Badr está tan angustiado que piensa en lo peor, incluso en el suicidio, desde la prohibición del contrabando y el cierre de las fronteras con el enclave español de Ceuta.

Este padre de familia de 32 años ha vivido durante mucho tiempo, como miles de habitantes de la pequeña ciudad costera, del comercio de contrabando, tolerado hasta el cierre en octubre de 2019 del corredor reservado a los contrabandistas de mercancías libres de impuestos entre las dos ciudades.

"No pedimos que se reanude el contrabando, sino que se busquen alternativas", dice, mostrando ropa y perfumes en la acera de la entrada del mercado principal de la ciudad, que ahora está desierta.

"A veces pienso en suicidarme. Sólo mi mujer y mis hijos me retienen", dice conmovido.

Aunque el contrabando impulsó la economía de la región en el pasado, los grupos de derechos humanos pidieron en repetidas ocasiones que se prohibiera el tráfico, que se cobró la vida de 11 personas en una estampida entre 2017 y 2019, explica el activista Mohamed Benaissa.

La ciudad se ha empantanado con el cierre de la frontera, privando de su sustento a miles de personas que cruzan la frontera sin visado hacia Ceuta.

Badr, que solía vivir decentemente, ahora gana 20 dirhams al día (2 euros, 2,5 dólares) en el mejor de los casos.

Desesperados, los residentes se manifiestan cada viernes desde hace tres semanas para exigir la reapertura de las fronteras.

- Una vida decente -

Badr, al igual que otros vendedores ambulantes, se unió a los cientos de manifestantes reunidos frente a la mezquita principal. Muchos piden la creación de empleo y la apertura de las fronteras a los trabajadores regulares.

Los jóvenes entre 15 y 24 años son los más afectados por la crisis económica y sanitaria, con una tasa de desempleo del 31,2% en 2020, según el Alto Comisionado de Planificación.

Este año, la economía marroquí perdió 430.000 puestos de trabajo, lo que eleva el número total de desempleados a casi 1,5 millones.

Dispuestos a todo por una vida mejor, algunos intentan cruzar el Mediterráneo arriesgando sus vidas.

Benaissa explica que seis jóvenes murieron recientemente al intentar el mismo cruce y que la tragedia también impulsó a la gente a manifestarse.

Sin embargo, el peligro no parece disuadir a Ismail, de 23 años, de intentar nadar hasta Ceuta. Tras haber trabajado durante dos años y medio como contrabandista, el joven está empleado en una perfumería. "Creo que va a cerrar pronto. Llevamos dos días sin vender nada", comenta preocupado.

Aunque las autoridades prohibieron la primera concentración y detuvieron a cuatro manifestantes, permitieron las dos siguientes.

Los jóvenes detenidos fueron condenados la semana pasada a seis meses de prisión en suspenso por "violencia contra las fuerzas del orden".

En respuesta a las demandas, recientemente se asignó un presupuesto de 400 millones de dirhams (más de 36 millones de euros, 44 millones de dólares) a un programa de desarrollo económico y social regional.

Las autoridades también anunciaron esta semana la contratación de 700 mujeres, que vivían del contrabando, en varias fábricas de la región.

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