Pau Gasol confirma su regreso a Barcelona tras casi 20 años en la NBA

BARCELONA, 23 feb (Reuters) - Pau Gasol, considerado por muchos el mejor jugador de baloncesto de la historia de España, anunció el martes su regreso al Barcelona, su club de toda la vida, después de casi veinte años en la NBA, tres días después de desmentir reportes de prensa que apuntaban a su fichaje por el equipo catalán.

"Estoy muy contento de anunciar que vuelvo a casa y que pronto me incorporaré a las filas del FC Barcelona de baloncesto", informó en su cuenta oficial de Twitter el martes Gasol, dos veces campeón de la NBA y seis veces All Star.

"Quiero poner mis habilidades y experiencia a disposición del club en un momento clave de la temporada al mismo tiempo que sigo progresando en mi estado de forma física y empiezo a coger ritmo de competición".

Gasol, de 40 años, lleva sin jugar desde 2019 por una serie de lesiones en el tobillo, habiendo jugado por última vez en los Milwaukee Bucks de Estados Unidos.

Su regreso al Barça le da la oportunidad de ponerse en plena forma a tiempo para representar a España en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, tras haber conseguido las medallas de plata en 2008 y 2012 y el bronce en 2016.

Considerado por muchos como el mejor jugador español de la historia, Gasol comenzó su carrera en el Barcelona en 1998 y se marchó a los Memphis Grizzlies en 2001.

Ganó dos títulos consecutivos de la NBA con Los Ángeles Lakers en 2009 y 2010 y posteriormente jugó en los Chicago Bulls y San Antonio Spurs antes de su breve paso por Milwaukee, donde sólo jugó tres partidos debido a su lesión.

Su hermano Marc, que también comenzó su carrera en el Barça, sigue en la NBA, habiendo fichado por Los Ángeles Lakers el pasado noviembre.

Los rumores sobre el regreso de Gasol al Barça surgieron en los medios de comunicación españoles el pasado fin de semana a raíz de un mensaje en Twitter del candidato a la presidencia del club, Toni Freixa, pero el jugador acudió posteriormente a las redes sociales para negar que hubiera fichado por el club. (Reporte de Richard Martin. Editado en español por Marion Giraldo y Darío Fernández)