El 737 Max de Boeing vuelve a volar después de dos años

RIO DE JANEIRO (AP) — El avión 737 Max de Boeing volvió a los cielos el miércoles por primera vez desde que se ordenó que permaneciera en tierra tras dos accidentes fatales hace casi dos años.

Gol Airlines de Brasil fue la primera en el mundo en reincorporar los aviones a su flota activa, con un vuelo de Sao Paulo a Porto Alegre, de acuerdo con flightradar24.com.

La empresa no aclaró cuál era la ruta.

Gol iniciará vuelos regulares el 18 de diciembre, según la firma de datos de aviación Cirium, con varios vuelos diarios entre Sao Paulo y otras ciudades brasileñas grandes.

Los pasajeros pueden cambiar sus boletos si no quieren volar en un 737 Max, dijo un vocero de Gol a The Associated Press en un correo electrónico.

Varios pasajeros en el aeropuerto Guarulhos de Sao Paulo se sorprendieron al conocer que habían viajado en un Max, aunque estaba escrito en sus boletos. Otros lo sabían.

“Yo estaba un poco preocupada, pero mi esposo es piloto, así que le pregunté. Él me dijo que no había problema", dijo Lucelyn Jockyman, que le mandó un mensaje de texto a su madre antes del despegue. “Si algo pasa, cuida de mi perro, por favor", bromeó.

Gol, la aerolínea más grande de Brasil con 36 millones de pasajeros al año, es la única del país que tiene ese modelo en su flota.

El avión de Boeing quedó vedado de volar en todo el mundo en marzo de 2019, poco después de que un Max 737 cayera a tierra en Etiopía. En octubre de 2018 se había producido un choque similar en Indonesia. En los dos accidentes murieron un total de 346 personas.

Boeing dijo que mejoró los sistemas de seguridad del avión y el software antes de conseguir aprobación para que volara de nuevo.

El regulador de la aviación brasileña levantó sus restricciones en noviembre, despejando el camino para que la aeronave reanudara sus vuelos en el país más grande de Latinoamérica.

Se han levantado restricciones similares en Estados Unidos y Europa, donde se prevé que los vuelos comerciales se reanuden pronto. Posiblemente el primero sea de American Airlines el 29 de diciembre.

“El Max es uno de los aviones más eficientes de la historia de la aviación y el único que ha pasado por un proceso de recertificación completo”, dijo el director general de Gol, Paulo Kakinoff, en un comunicado esta semana.

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El periodista de la AP David Koening contribuyó con este despacho desde Dallas.