Earthquakes de Matías Almeyda eliminado por Kansas City en penales

El Sporting Kansas City derrotó este domingo al San Jose Earthquakes del técnico argentino Matías Almeyda en la primera ronda de los playoffs de la MLS en una tanda de penales en la que el arquero Tim Melia atajó tres penas máximas.

Al término de un dramático partido que concluyó 3-3, el portero estadounidense Melia selló el pase del Kansas City al detener los tres lanzamientos del Earthquakes, lanzados por el mexicano Oswaldo Alanís, el estadounidense Jackson Yueill y el argentino Cristian Espinoza.

En el tiempo reglamentario, el Kansas City anotó por mediación del hondureño Roger Espinoza en el minuto 4, el español Ilie Sánchez (47) y el estadounidense Busio (90+1) mientras que por el Earthquakes vieron puerta el mexicano Carlos Fierro (22), y los estadounidenses Shea Salinas (34) y Chris Wondolowski (90+7).

Sin su figura mexicana Alan Pulido por lesión, el Kansas City se adelantó pronto en el marcador con un cabezazo de Espinoza a la salida de un córner.

Antes del descanso, el Earthquakes consiguió darle la vuelta con las dianas de Salinas y de Fierro, que remachó a puerta vacía tras varios rebotes en el área rival.

Recién comenzada la segunda mitad Sánchez puso el 2-2 al rematar en el segundo palo un saque de córner.

En un trepidante tiempo de descuento descuento Busio, de 18 años, puso el 3-2 que parecía dar la clasificación al Kansas City pero en el 90+7 el veterano Chris Wondolowski aplazó el festejo del Sporting enviando el juego a la prórroga.

Después de que el tiempo extra terminara sin goles, el arquero Tim Melia fue el héroe de la tanda de penales desatando la celebración de los espectadores que ocuparon parcialmente las gradas del estadio Children's Mercy Park de Kansas City.

El Sporting jugará la semifinal de la conferencia Oeste ante el ganador del cruce entre el Minnesota United y el Colorado Rapids, que se disputa también este domingo.

El Earthquakes, por su parte, se despide del campeonato después de quedar en octava posición de la fase regular del Oeste, en la primera clasificación a playoffs desde que Almeyda se hizo con el equipo en la campaña 2019.

Lanzamientos tanda de penales:

Sporting Kansas City: Johnny Russell (gol), Ilie Sánchez (gol), Khiry Shelton (gol)

San Jose Earthquakes: Oswaldo Alanís (atajada), Jackson Yueill (atajada), Cristian Espinoza (atajada)

-- Programa de la primera ronda de los playoffs en la MLS

Conferencia Este:

Sábado 21 de noviembre

Orlando City SC a Nueva York FC 6-5 en penales (1-1)

Columbus Crew a Nueva York Red Bulls 3-2

Martes 24 de noviembre

Toronto FC - Nashville SC

Philadelphia Union - New England Revolution

Conferencia Oeste:

Domingo 22 de noviembre

Sporting Kansas City - San José Earthquakes 3-0 en penales (3-3)

Minnesota United - Colorado Rapids

Portland Timbers - FC Dallas

Martes 24 de noviembre

Seattle Sounders - Los Angeles FC

gbv/cl

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