Mexicana Volaris lidera recuperación entre aerolíneas

(Bloomberg) -- La aerolínea más grande de México se está recuperando del colapso de los viajes utilizando tarifas con descuento para aprovechar la demanda de viajes de placer.

Después del golpe de la pandemia, Volaris redujo sus tarifas en un 30% para convencer a las personas de que regresen a las rutas que sirven principalmente al mercado de amigos y familiares, asegura su director ejecutivo, Enrique Beltranena. Si bien fue un lastre para los ingresos, la medida ayudó a la compañía a aumentar los totales de pasajeros a más del 70% de los niveles del año pasado, superando a sus rivales nacionales y su contrapartes en EE.UU.

La aerolínea actualmente está revisando opciones para recaudar hasta 3.500 millones de pesos (US$170 millones) después de obtener luz verde de sus inversionistas el mes pasado. Volaris está explorando alternativas como ofrecer acciones, deuda o bonos convertibles, y no ha fijado una fecha límite para tomar una decisión. A diferencia de las aerolíneas estadounidenses, las aerolíneas mexicanas no han recibido ayuda gubernamental.

“Necesitamos encontrar el momento correcto”, dijo Beltranena en una entrevista el 23 de octubre. “Pero no hay prisa. Nos tomaremos nuestro tiempo para hacer lo correcto para nuestros inversionistas”.

Volaris cayó 4,4% a 17,95 pesos a las 11:59 a.m. en Ciudad de México, en medio de grandes caídas en las acciones de viajes. Las acciones han caído 5,1% este año hasta el 23 de octubre. Esa fue la disminución más superficial en el continente americano para un operador con un valor de mercado de al menos US$500 millones, según datos compilados por Bloomberg.

Aplazamiento de pagos

“Pocas aerolíneas en el mundo están reportando este nivel de recuperación”, escribió Helane Becker, analista de Cowen & Co., en una nota a sus clientes la semana pasada.

En EE.UU., los pasajeros nacionales están a menos del 40% de los niveles de 2019. En México el mes pasado, Volaris transportó el 71% de los pasajeros del año pasado, en comparación con el 44% para Grupo Aeroméxico SAB y sólo el 5,5% para Interjet, según datos recopilados por el gobierno mexicano.

Controladora Vuela Cía. de Aviación SAB, el nombre completo de Volaris, ha negociado retrasar pagos por casi US$400 millones reprogramando las entregas de aviones de Airbus SE, dijo Beltranena. Además, la aerolínea negoció retrasos en más de US$100 millones en pagos de arrendamiento de aeronaves.

Volaris prevé cerrar el año con 86 aviones Airbus. La flota solo se expandirá en un avión de pasajeros para fines de 2021, aunque la compañía está buscando reemplazar algunos de sus aviones A320 por el A320neo, que es más eficiente en combustible.

Las ventas del tercer trimestre cayeron 50%, dijo Volaris la semana pasada en un informe de ganancias. Los ingresos complementarios, como las tarifas de registro de equipaje y las mejoras de asientos, aumentaron 13%.

Volaris también ha anunciado acuerdos con el operador aeroportuario Grupo Aeroportuario del Sureste SAB para ofrecer descuentos en vuelos que conectan Ciudad de México con destinos como Cancún, Cozumel y Huatulco, ya que busca atraer a más clientes.

“Esos asientos, al final, reactivarán el mercado”, dijo. “Es un proceso normal y tenemos que invertir en él”.

Nota Original:Mexico’s Volaris Spurs Leisure Rebound to Lead Airline Recovery

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