Avangrid, filial de Iberdrola, negocia compra de PNM Resources, según fuentes

El presidente del Consejo de Administración de Avangrid, Inc., Ignacio Galán (en el centro), con el presidente y director general de United Illuminating, James P. Torgerson (el cuarto por la izquierda), mientras hacen sonar la campana de apertura sobre el suelo de la Bolsa de Nueva York (NYSE) antes de la salida a bolsa de Avangrid en Nueva York el 17 de diciembre de 2015. REUTERS/Lucas Jackson
El presidente del Consejo de Administración de Avangrid, Inc., Ignacio Galán (en el centro), con el presidente y director general de United Illuminating, James P. Torgerson (el cuarto por la izquierda), mientras hacen sonar la campana de apertura sobre el suelo de la Bolsa de Nueva York (NYSE) antes de la salida a bolsa de Avangrid en Nueva York el 17 de diciembre de 2015. REUTERS/Lucas Jackson

Por Pamela Barbaglia y David French

21 oct (Reuters) - Avangrid Inc, la energética estadounidense controlada por la eléctrica española Iberdrola SA, está en conversaciones para adquirir PNM Resources Inc, un grupo rival activo en los estados de Nuevo México y Texas valorado en más de 6.000 millones de euros, deuda incluida, dijeron fuentes familiarizadas con la situación. Esta operación expandiría el negocio regulado de Avangrid más allá del noreste de Estados Unidos. Asimismo, aceleraría la transición de PNM hacia las energías limpias, dada la considerable cartera de renovables de Avangrid.

No hay certeza de que las negociaciones terminen en un acuerdo, dijeron las fuentes, que pidieron el anonimato porque las negociaciones son confidenciales. Portavoces de Avangrid y PNM Resources no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los esfuerzos de consolidación en el sector de la electricidad en EEUU van en aumento, en medio de presiones para recortar los costes e invertir en mejorar las infraestructura y en activos de generación eléctrica más verdes. Duke Energy Corp rechazó un acercamiento por parte de NextEra Energy Inc el mes pasado, un acuerdo que habría creado un gigante de 200.000 millones de dólares con operaciones en todo el sudeste y el medio oeste de EEUU.

Iberdrola tiene una participación del 81,6% en Avangrid. La compañía con sede en Orange, Connecticut, con una capitalización de mercado de 16.700 millones de dólares, se divide en dos negocios: una parte eléctrica regulada que da servicio a más de 3,3 millones de clientes en Nueva York y Nueva Inglaterra, y una división que aglutina y opera activos de generación de energía renovable en todo Estados Unidos.

La experiencia de Avangrid en materia de energías limpias podría resultar valiosa para PNM, que está embarcada en una estrategia que anunció en julio para descarbonizar su mix de generación gradualmente hasta el año 2031 y lograr la neutralidad en emisiones contaminantes en 2040.

Iberdrola ha dicho que quiere ampliar su capacidad renovable en Estados Unidos en un 50% en cuatro años en el marco de un plan global para reducir las emisiones de CO2.

(Información de Pamela Barbaglia en Londres y David French en Nueva York; traducido por Jose Elías Rodríguez)