Recursos judiciales retrasan en EEUU primera ejecución federal en 17 años

Una jueza estadounidense ordenó este lunes el retraso de la primera ejecución federal en Estados Unidos en 17 años programada para esta jornada.

La sentencia contra Daniel Lewis Lee, de 47 años, un supremacista blanco condenado por asesinar a una familia de tres en 1996, estaba prevista para este lunes en la prisión de Terre Haute, en el estado de Indiana.

Pero la jueza de distrito Tanya Chutkan ordenó suspender la sentencia para permitir impugnaciones a los protocolos para la inyección letal que se aplicará a ese y a otros condenados a muerte por delitos federales.

"No se sirve bien al público obviando un proceso judicial legítimo", dijo la jueza.

El departamento de Justicia apeló inmediatamente la sentencia de Chutkan y en las próximas horas la Suprema Corte de Justicia puede tener la palabra final.

- Postergación reclamada -

Lee, originario de Yukon (Oklahoma), sería el primer preso federal ejecutado en Estados Unidos desde 2003. Desde la reinstauración de la pena capital en  1988, solo hubo tres ejecuciones federales.

El reo fue condenado en Arkansas en 1999 por asesinar a William Mueller, un traficante de armas, su esposa, Nancy, y su hija de ocho años, Sarah Powell.

Earlene Peterson, cuya hija y nieta fueron asesinadas por Lee, pidieron clemencia al presidente Donald Trump pero el mandatario ha ignorado el pedido.

Además, los familiares de las víctimas pidieron postergar la ejecución debido a la pandemia de coronavirus, hasta que puedan viajar con seguridad para presenciar el procedimiento.

Alegaron que debían afrontar una elección imposible entre su derecho a asistir a la ejecución y el respeto por su salud.

Porque esta es una ejecución involucra a muchas personas: "personal penitenciario, abogados, familiares de víctimas o acusados, periodistas, un capellán ...", enumeró a la AFP Robert Dunham, director del Centro de Información sobre la pena de muerte (DPIC), que se refiere al tema.

- "Irresponsable" -

Es "irresponsable querer llevar a cabo tantas ejecuciones en tan poco tiempo" en este contexto de crisis de salud, subrayó Dunham, quien denunció una "instrumentalización política de la pena capital".

Después de anunciar la reanudación de estas ejecuciones el año pasado, el ministro de Justicia, Bill Barr, fijó su calendario en junio, justo cuando los nuevos casos de coronavirus estaban en aumento en gran parte del país.

En Estados Unidos, la mayoría de los delitos se juzgan a nivel estatal, pero la justicia federal puede ocuparse de los crímenes más graves (ataques terroristas, crímenes racistas) o cometidos en bases militares.

El apoyo a la pena de muerte se ha erosionado entre los estadounidenses, según las encuestas, pero sigue siendo fuerte entre los votantes republicanos, 77% de los cuales están a favor de los asesinos.

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