WIDER IMAGE-Mientras el COVID-19 se extiende por río Amazonas, servicios médicos tratan de seguir ritmo

Foto de un grupo de casas de la comunidad Santo Ezequiel Moreno en la isla de Marajo. 
Jun 5, 2020. REUTERS/Ueslei Marcelino
Foto de un grupo de casas de la comunidad Santo Ezequiel Moreno en la isla de Marajo. Jun 5, 2020. REUTERS/Ueslei Marcelino

Por Ueslei Marcelino y Leonardo Benassatto

PORTEL, Brasil, 25 jun (Reuters) - Después de días de problemas para respirar, Andrelina Bizerra da Silva, de 49 años, se desmayó de repente.

Su familia, agricultores brasileños de acai en un afluente del río Amazonas, la metió en un pequeño bote con motor fuera de borda y recorrió el sinuoso río Acuti Pereira hasta la clínica de salud más cercana, en la ciudad de Portel.

Sin pruebas para confirmar si tenía COVID-19 o instalaciones apropiadas para tratarla en caso de ser positivo, la familia fue enviada río abajo al hospital más grande cercano, en la ciudad de Breves.

Habían pasado seis horas cuando llegaron a Breves y Silva había muerto.

"Para ser honesto, hay mucha sensación de desamparo entre nosotros", dijo su sobrino Felipe Costa Silva tras hacer el viaje de regreso con el ataúd en el mismo bote. "¿Cuánto va a durar esto? ¿Cuántas personas van a morir?".

Brasil superó el millón de casos de coronavirus, el segundo país con más contagiados en el mundo detrás de Estados Unidos, y la situación empeora cada día más en los rincones pobres y remotos del gigante sudamericano.

Las ciudades de Belem y Macapa, en la desembocadura del río Amazonas, surgieron como puntos críticos de coronavirus en abril y mayo. Desde entonces, la enfermedad se ha extendido a las zonas rurales cercanas.

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Reuters pasó una semana acompañando a profesionales médicos en su batalla contra la pandemia cerca de la isla de Marajo, que divide el Amazonas en dos a medida que el río se acerca al Océano Atlántico.

En asentamientos aislados construidos sobre pilotes, la mayoría de los hogares sobreviven de la pesca y la cosecha de frutas locales, por lo que ganan unos pocos dólares al día. El distanciamiento social es casi imposible en chozas de madera construidas una al lado de la otra. Muchas carecen de teléfonos y puede llevar un día o más llegar a centros de salud.

El coronavirus ha echado raíces aquí, infectando y matando a mucha gente, según muestran los registros de salud pública. Reuters vio que las infecciones graves a menudo se identifican y tratan tarde, cuando los pacientes ya tienen pocas probabilidades de sobrevivir.

Sin embargo, los profesionales de la salud pública se muestran valientes, hacen visitas a domicilio y transportan pacientes en viajes en barco de una hora de duración.

"Es bastante complicado debido a la dificultad de acceso", dijo el médico Alex Glaison, después de tratar a un paciente en su hogar junto al río. "Lo que nos mantiene en marcha es obtener resultados".

Algunos residentes viven a 36 horas del centro de la ciudad, convirtiendo la atención médica en una pesadilla logística, dijo Nizomar Junior, secretario municipal de salud en Portel, un pequeño pueblo al otro lado del río desde la isla de Marajo.

(Editado en español por Javier Leira)

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