Operaciones bursátiles en Gilead por fármaco contra COVID-19 podrían llamar atención de reguladores

Imagen de archivo del logo de Gilead visto en Oceanside, California, EEUU, Abril 29, 2020. REUTERS/Mike Blake
Imagen de archivo del logo de Gilead visto en Oceanside, California, EEUU, Abril 29, 2020. REUTERS/Mike Blake

Por Saqib Iqbal Ahmed y Katanga Johnson

NUEVA YORK/WASHINGTON, 1 jun (Reuters) - Una serie de negocios bursátiles sumamente oportunos en opciones de la farmacéutica Gilead antes de que se conocieran los primeros resultados de los estudios de su fármaco experimental contra el COVID-19 podrían generar escrutinio entre los reguladores, dijeron expertos.

El 17 de abril, las acciones de Gilead Sciences Inc saltaron un 10% tras un reporte de medios que detallaba señales alentadoras en los ensayos del medicamento experimental remdesivir para tratar los síntomas más graves del coronavirus.

Pero esas ganancias se quedan chicas con el incremento de sus papeles en opciones alcistas que se negociaron con volúmenes inusualmente elevados apenas horas antes de que el reporte fuera revelado, y que se duplicaron en valor de un día para otro.

El remdesivir recibió poco después -el 1 de mayo- la aprobación de la Administración de Fármacos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) para su uso de emergencia en pacientes de COVID-19.

Gilead no ha sido contactado por ningún regulador en relación a estas operaciones, dijo el portavoz Chris Ridley, negándose a ahondar en el tema.

Por la mañana del 16 de abril, cuando las acciones de Gilead cotizaban cerca de 75 dólares, se adquirieron cuatro grandes bloques de opciones del papel en cerca de 1,5 millones de dólares cada uno. Esos volúmenes inusualmente elevados apuntaban a que las acciones de la farmacéutica estadounidense subirían hacia el rango de 80-87,50 dólares para mediados de agosto.

"Son negocios bastante grandes", dijo Henry Schwartz, presidente de la firma de análisis de opciones Trade Alert, y añadió de que el hecho de que se efectuaran casi al mismo tiempo era bastante inusual. "Es algo que se nota", declaró.

En una de las operaciones, se compraron 3.143 opciones que apostaban a que la acción de Gilead subiría por encima de 85 dólares al 21 de agosto, por un total de 1,6 millones de dólares.

Hasta el 17 de abril, el valor de estos contratos había saltado a 3,02 millones de dólares, de acuerdo a un análisis de Reuters sobre operaciones de mercado. Los otros tres bloques de opciones comprados también tuvieron fuertes ganancias.

Las acciones de Gilead cerraron el viernes en 77,83 dólares.

"Esto luce problemático", dijo Howard Fischer, socio de la firma legal Moses & Singer y exconsejero senior de la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC).

"Cuando hay un alza específica de la acción de una firma o un aumento fuerte en la actividad bursátil -justo antes de que se anuncie un hallazgo- puede haber señales de advertencia para los reguladores".

La SEC revisa estas cotizaciones poco habituales antes de anuncios relevantes de las empresas y en el pasado ha utilizado estos datos para iniciar investigaciones sobre movimientos de mercados sospechosos, de acuerdo a documentos regulatorios. La agencia declinó comentar sobre el tema.

(Reporte de Saqib Iqbal Ahmed y Katanga Johnson; Editado en Español por Marión Giraldo)

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