La Fed intensifica medidas para dar financiamiento a la economía de EEUU

La Reserva Federal de Estados Unidos lanzó el lunes medidas sin precedentes para inyectar fondos a la economía, en medio de la pandemia del coronavirus, mientras el Congreso volvió a fracasar en acordar un plan de ayuda para trabajadores y empresas.

La economía estadounidense ya afronta el impacto de la pandemia, con pronósticos que estiman una contracción del 14% en el trimestre de abril a junio, mientras que la economía mundial podría contraerse un 1,5% este año.

Cerca de un tercio de los estadounidenses están confinados en sus hogares y la Fed advirtió de "disrupciones severas" por el virus al anunciar una nueva ronda de medidas, que incluyen la compra ilimitada de deuda del gobierno, una medida similar a imprimir dinero.

Estas disposiciones se informaron antes de un nuevo fracaso por parte de la administración de Donald Trump y los legisladores republicanos y de la oposición demócrata en acordar un paquete de ayuda de hasta dos billones de dólares para apoyar a la economía.

Trump cambió este lunes sus críticas por elogios al jefe de la Reserva Federal, Jerome Powell, al considerar que ha hecho un "buen trabajo". Así, convalidó la baja de tasas a cero implementada por la Fed hace una semana ante la expansión de la enfermedad.

Además, dijo que el dólar fuerte es "bueno", pero hace "más duro el comercio".

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, pasó el día en reuniones con los líderes del Congreso y restó importancia a las preocupaciones demócratas sobre rescates a corporaciones.

"Quiero ser claro, no hay rescates", dijo en Fox Business Network. "Esto no es bienestar corporativo. Esto ayuda a todos los trabajadores estadounidenses".

- "Amenaza existencial" -

Mnuchin dijo que las medidas de la Fed proveerían 4 billones de liquidez a la economía.

El banco emisor, que ya había anunciado la compra de al menos 500.000 millones de dólares en bonos del Tesoro y al menos 200.000 millones en títulos hipotecarios, dejó ahora de lado los topes para esas adquisiciones y hará compras de deuda "en las cantidades necesarias para favorecer el buen funcionamiento del mercado".

La sucursal de la Fed en Nueva York, que maneja las transacciones financieras, dijo que comenzaría comprando 75.000 millones por día en bonos del Tesoro y 50.000 millones por día en valores respaldados por hipotecas.

Con esta última medida, la Fed revivió mecanismos que utilizó por última vez durante la crisis financiera global de 2008, y expandió otras anunciadas en los últimos días. Los tres nuevos programas proporcionarán 300.000 millones de dólares adicionales en nueva financiación.

Además, señaló que pronto presentará un programa para prestar directamente a las pequeñas y medianas empresas (pymes), las más afectadas por el cierre de muchos sectores de actividad adoptado para intentar contener la propagación del virus.

"Mientras persiste una gran incertidumbre, se ha hecho evidente que nuestra economía enfrentará severas perturbaciones", dijo la Fed en un comunicado, comprometiéndose a utilizar todas las herramientas disponibles para contener el daño.

"Deben realizarse esfuerzos agresivos tanto en el sector público como el privado para limitar las pérdidas de empleo y de ingresos así como para promover una rápida recuperación una vez que disminuyan las perturbaciones", agregó el banco central estadounidense.

- Negociaciones en el Congreso -

Economistas elogiaron el esfuerzo de la Fed, pero dijeron que todavía se necesita un gran estímulo del Congreso.

La Casa Blanca y los legisladores no pudieron ponerse de acuerdo este lunes, tras fracasar el domingo, para lograr una primera votación sobre un gigantesco paquete de ayuda.

"La recesión no es evitable. La carnicería económica asociada con la recesión puede mitigarse para que haya una economía que despegue" luego, dijo Diane Swonk, economista jefe de Grant Thornton.

Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, hizo una advertencia igualmente grave: "La amenaza a corto plazo para la economía es existencial".

Las medidas de la Fed representan "un esfuerzo completo para garantizar que el sector empresarial pueda continuar existiendo incluso cuando la actividad económica colapsa temporalmente. La Fed ahora es efectivamente el prestamista directo de último recurso para la economía real, no solo el sistema financiero", dijo.

En el comunicado, la Fed se comprometió a "seguir utilizando un amplio abanico de herramientas para apoyar el flujo del crédito para los hogares y las empresas".

Uno de los programas, ayudará a respaldar préstamos estudiantiles recientes, otros para automóviles y deudas de tarjetas de crédito, así como préstamos para pequeñas empresas.

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