El mundo intenta protegerse ante la continua expansión del coronavirus

Europa, con Italia a la cabeza, se mantiene en la primera línea del combate contra la pandemia de coronavirus, y en América se refuerzan las medidas de precaución, con Argentina y el estado de California adoptando el confinamiento obligatorio de la población.

Las restricciones a la libertad de circulación conciernen ya a más de 500 millones de personas, a las que las autoridades conminan a permanecer en sus casas.

Calificado como "enemigo de la humanidad" por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el COVID-19 ha infectado hasta ahora a más de 240.000 personas en el mundo y, de acuerdo al registro diario de muertes, está próximo a superar la marca psicológica de los 10.000 fallecidos.

La ONU manifestó su inquietud por la falta de solidaridad hacia los países pobres, que podría costar "millones" de vidas.

Con una semana de cuarentena obligatoria, Italia cuenta ahora con más de 3.400 muertes, superando a China.

Punto de origen de la pandemia, en China, donde murieron más de 3.200 personas a causa de la enfermedad, no se registraron el viernes por segundo día consecutivo nuevas infecciones de origen local.

Irán, en tercer lugar a nivel global en número de muertes, anunció el perdón a unos 10.000 detenidos para disminuir la presión en sus cárceles.

- Esperanza débil -

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció que en poco tiempo podría recurrirse a la cloroquina, empleada contra la malaria, como posible tratamiento para la COVID-19 luego de resultados alentadores en China y Francia. Pero numerosos expertos llamaron a la prudencia subrayando que aún faltan datos clínicos sólidos y públicos que sustenten la efectividad de esa terapia.

La cumbre del G7, prevista para junio en la residencia de descanso presidencial en Camp David, en el estado de Maryland, se realizará por videoconferencia.

Las multinacionales de la industria farmacéutica se comprometieron este jueves a proporcionar una vacuna contra el nuevo coronavirus "en todo el mundo" en un tiempo estimado entre 12 y 18 meses como mínimo.

España, uno de los países más castigados por la pandemia y donde las muertes se incrementaron 30% en 24 horas, se prepara para afrontar "los días más duros" con la incorporación de miles enfermeros y la apertura de un hotel para recibirlos.

La cuarentena general impuesta en Francia debería "muy probablemente" prolongarse más allá de la dos semanas previstas inicialmente, según las autoridades sanitarias.

- La economía a media máquina -

Más allá de la crisis sanitaria, el nuevo coronavirus amenaza con hundir al mundo en una recesión, a pesar de los miles de millones de dólares desbloqueados de urgencia por Estados Unidos y Europa.

El Banco Central Europeo (BCE) anunció ya que la economía del Viejo Continente "se contraerá considerablemente".

Según la Unesco, los centros educativos de casi la mitad de los alumnos y estudiantes del mundo están cerrados. Los escolares del Reino Unido se les unirán a partir del viernes.

En América Latina, el presidente argentino, Alberto Fernández, decretó la cuarentena obligatoria de toda la población a partir de la medianoche del viernes y hasta el 31 de marzo.

Una medida similar adoptó en Estados Unidos el gobernador de California, Gavin Newsom, quien dispuso el confinamiento de los 40 millones de habitantes de ese estado, el más populoso del país.

En Brasil, se prohibirá a partir del lunes la entrada de europeos y de numerosos países asiáticos y de Australia. Además, el gobernador del estado de Rio de Janeiro, capital turística del país, anunció la prohibición de circular en las famosas playas de Río a partir del sábado y también el cierre de los restaurantes por al menos dos semanas.

La inquietud es creciente entre los países más pobres, donde medidas de confinamiento son impracticables, como en las inmensas barriadas precarias en Asia.

Expertos de la ONU advirtieron también que unos 3.000 millones de personas carecen de las armas básicas para enfrentar al virus, como agua corriente y jabón.

"Millones" de vidas están en juego si el mundo no se muestra solidario, especialmente frente a los países con menos recursos, advirtió el jueves el secretario general de la ONU, Antonio Guterres.

Hasta 25 millones de empleos están amenazados en todo el mundo, ante la ausencia de una respuesta coordinada a escala internacional, advirtió la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Las compañías aéreas estiman que necesitan una ayuda de 200.000 millones de dólares para superar las dificultades generadas por esta pandemia.

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