EEUU recomienda a sus ciudadanos no viajar al extranjero

WASHINGTON (AP) — El gobierno de Estados Unidos emitió el jueves una estricta recomendación para que sus ciudadanos no realicen viajes internacionales debido a la pandemia de coronavirus. Al mismo tiempo, el Departamento de Estado reveló su primer caso en un empleado con sede en Washington y anunció nuevas restricciones para la emisión de pasaportes.

El Departamento de Estado instó a los estadounidenses a no viajar al extranjero bajo ninguna circunstancia y a regresar a sus hogares si ya están en el extranjero, a menos que planeen permanecer en el extranjero. Posteriormente señaló que las solicitudes de pasaportes para ciudadanos estadounidenses en el país y en el extranjero serán severamente restringidas.

"El Departamento de Estado aconseja a los ciudadanos estadounidenses que eviten todos los viajes internacionales debido al impacto global de COVID-19", dice el nuevo aviso. “En los países donde las opciones comerciales de viajes de salida siguen disponibles, los ciudadanos estadounidenses que viven en los Estados Unidos deben hacer arreglos para el regreso inmediato a los Estados Unidos, a menos que estén preparados para permanecer en el extranjero por un período indefinido. Los ciudadanos estadounidenses que viven en el extranjero deben evitar todos los viajes internacionales".

Hasta antes de actualización, el consejo de la dependencia para los ciudadanos estadounidenses era "reconsiderar" todos los viajes internacionales, de conformidad con lo que se conoce como alerta de "nivel tres". La advertencia global de "nivel cuatro”, como la emitida el jueves, generalmente está reservada para países específicos involucrados en conflictos, desastres naturales o donde los estadounidenses enfrentan riesgos específicos.

Sin embargo, la alerta probablemente tendrá poco efecto práctico porque no es obligatoria y ya hay pocas opciones de transporte para viajes internacionales. La única forma de prohibir a los estadounidenses que viajen al extranjero sería invalidar el uso de pasaportes estadounidenses para dichos viajes, una medida que actualmente sólo está en vigor para Corea del Norte.

Además, el principal impacto de las alertas de viaje del Departamento de Estado es que las compañías de seguros aumenten las primas o cancelen las políticas de viaje para viajes grupales e individuales, muchos de los cuales se habían suspendido incluso antes de que la alerta se elevara al nivel tres a principios de esta semana.

El departamento ya ha advertido a los estadounidenses que muchas embajadas y consulados de Estados Unidos en el extranjero operan con personal y horarios reducidos debido al brote de COVID-19 y que los servicios para los estadounidenses que necesitan asistencia son limitados.

Poco después de que se actualizara la alerta de viaje, la agencia anunció que, a partir del viernes, “únicamente aceptaría solicitudes de pasaporte de personas con emergencias de vida o muerte que planeen viajar dentro de las próximas 72 horas”. También indicó que se suspendería la emisión expedita de pasaportes y que algunos centros de solicitud, como bibliotecas públicas, tribunales y oficinas postales, podrían dejar de aceptar solicitudes.

Las nuevas restricciones a las emisiones de pasaporte se dieron después de que se diagnosticara con COVID-19 al primer empleado del Departamento de Estado en Washington. La dependencia no identificó en qué parte de Washington trabaja esta persona, pero funcionarios con conocimiento del asunto señalaron que labora en un anexo conocido como SA-17 que alberga a la oficina principal de pasaportes. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato debido a que no estaban autorizados a discutir el tema públicamente.

“Supervisores, en coordinación con la Oficina de Servicios Médicos, instruyeron al personal que labora en la zona afectada a tomar las precauciones necesarias”, señaló el departamento. “El lugar ya fue evaluado y está siendo desinfectado de manera profesional y deliberadamente el día de hoy para que pueda ser ocupado a partir de mañana”.

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