Temor a exceso de suministros hunde al cobre en mínimo de 40 meses

Foto de archivo. Un cargamento de cobre en el puerto de Valparaíso, Chile. 29 de junio de 2009. REUTERS/Eliseo Fernández.
Foto de archivo. Un cargamento de cobre en el puerto de Valparaíso, Chile. 29 de junio de 2009. REUTERS/Eliseo Fernández.

Por Pratima Desai

LONDRES, 17 mar (Reuters) - Los precios del cobre bajaron el martes hacia su menor nivel en 40 meses, ya que el deterioro de la demanda alimentó estimaciones de un superávit global, mientras que grandes volúmenes del metal llegaron a los almacenes en Londres.

* El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) perdió 2,8% a 5.144 dólares la tonelada a las 1130 GMT. Los precios del metal usado en la construcción y las manufacturas tocaron previamente en el día los 5.127 dólares por tonelada, una baja de 20% desde mediados de enero y el menor

* "El mercado estaba esperando suministros de cobre bien equilibrados, pero el declive de la demanda implica que probablemente veremos superávits significativos", dijo un operador de materias primas.

* "Para restaurar cierto tiempo de equilibrio necesitamos moderación en el lado de los suministros y eso podría no ocurrir sin precios bajos", declaró.

* La actividad económica en el principal consumidor de cobre, China, y de otras grandes economías, se ha visto diezmada por las medidas restrictivas para detener el brote de coronavirus, que hasta ahora ha causado más de 7.000 muertes.

* Los inversores consideraron que las acciones de la Reserva Federal y de autoridades de Japón, Australia, Nueva Zelanda y otras economías importantes fueron insuficientes para suavizar el impacto de la propagación del virus en el mundo, luego de que muchos países se vieron forzados a declarar cuarentenas.

* Un sondeo de Reuters publicado en enero mostró que el mercado esperaba un déficit de 160.000 toneladas de cobre este año, una fracción de la demanda mundial, que se estima en cerca de 24 millones de toneladas en 2020.

* Pero analistas han dicho que estas cifras deben ser revisadas, aunque no hasta que se puedan medir adecuadamente los daños a la economía y la demanda.

* Los últimos datos muestran que las existencias de cobre en los almacenes de la LME saltaron en 40.600 toneladas a 220.325 toneladas.

* Entre otros metales industriales, el aluminio bajó 1,4% a 1.651,50 dólares la tonelada; el zinc perdió 3,7% a 1.871 dólares la tonelada, el plomo cedió 6,1% a 1.619 dólares la tonelada, el estaño se derrumbó 6,7% a 14.275 dólares y el níquel descendió 1,3% a 11.780 dólares la tonelada.

* Para ver los precios de los futuros de metales básicos:

- COBRE

- PLOMO

- ESTAÑO

- NÍQUEL

- ALUMINIO

- ZINC

(Reporte de Pratima Desai. Editado en español por Marion Giraldo)

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