Imparable a los 35 años, Ronaldo amenaza al Lyon camino de su sexta Champions

A los 35 años Cristiano Ronaldo protagoniza un espectacular 2020 y amenaza al Lyon, al que la Juventus visita el miércoles en la ida de octavos de Champions, una competición que el astro portugués busca ganar por sexta vez.

Tras cuatro 'Orejonas' con el Real Madrid y una con el Manchester United, el cinco veces Balón de Oro aspira a añadir otro capítulo de su leyenda.

Después de un arranque de temporada por debajo de su nivel habitual, Ronaldo subió la marcha a principios de diciembre, cuando marcó ante el Sassuolo el día 1. Desde entonces ha marcado al menos un gol en 11 partidos de Serie A consecutivos.

- Racha récord -

Una racha que le ha servido para igualar el récord de Fabio Quagliarella y Gabriel Batistuta. Un tanto más le dejaría con la mejor marca de partidos consecutivos marcando en Italia.

En este periodo Ronaldo ha marcado 16 goles, sosteniendo a una Juventus en la pelea por el título con la Lazio y el Inter, mientras el equipo sigue buscando su identidad con el nuevo entrenador Maurizio Sarri.

A principios de febrero Ronaldo sopló las 35 velas, una edad en la que las rodillas o las espaldas de los delanteros 'normales' comienzan a mostrar señales de fatiga.

No la estrella portuguesa. "Cristiano está en una forma física y mental extraordinaria, marca a un ritmo impresionante", dijo Sarri recientemente.

"Es uno de los más grandes de todos los tiempos y no es fácil seguir mejorando. Pero los cumplidos deben ser para su madre porque tiene unas cualidades naturales extraordinarias", añadió el italiano.

Entrevistado la semana pasada por la AFP, el técnico italiano Massimilano Allegri, que dirigió a Ronaldo la temporada pasada, tampoco escatimó elogios.

"Es un gran profesional y tiene un gran comportamiento en el interior del grupo. Esto me llamó la atención, su manera de trabajar. Su objetivo principal es ser siempre el mejor. Lo que hace a los 35 años es decisivo", dijo.

- Aouar, Dembele y el prodigio Cherki -

Y a finales de febrero llega la fase de eliminación de la Champions, donde Ronaldo ha construido gran parte de su leyenda. El primer paso, el Lyon en octavos.

Dirigido por Rudi Garcia, el equipo francés está vivo en las cuatro competiciones (Liga-Copa-Copa de la Liga-Champions), pero la relación entre aficionados y entidad no está en su mejor momento, debido a su irregular marcha en la Ligue 1 (séptimo).

"Jugamos en casa, el estadio estará lleno y tendremos el apoyo de nuestro público. ¿Por qué no creer en la sorpresa?", señaló en una entrevista con la AFP el portero Anthony Lopes.

El Lyon deberá romper por segunda vez su techo histórico: Seis de sus siete apariciones en octavos se han saldado con la eliminación. La única excepción fueron las semifinales de 2010.

Hace un año el equipo fue capaz de sostener al Barcelona de Lionel Messi (0-0), que después selló el pase a cuartos con un indiscutible 5-1 en el Camp Nou.

Su baja más importante será el holandés Memphis Depay, lesionado de gravedad, hasta el momento el héroe de la travesía europea con sus cinco goles.

Tendrán la oportunidad de mostrarse los jóvenes Houssem Aouar y Moussa Dembele, que aspiran a jugar en los grandes del continente. El prodigio Rayan Cherki, de 16 años, también podría enseñar a Europa la calidad que ya ha exhibido en Francia.

stt/jr/pm

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