El Congreso chileno rechazó este martes un proyecto de ley para restablecer el voto obligatorio y cancelar el sufragio voluntario, una propuesta presentada por legisladores opositores que esperaban que se implementara a partir de un plebiscito constituyente que se realizará el 26 de abril.

El proyecto de le ley no alcanzó la votación necesaria en la Cámara de Diputados por lo que fue rechazado y archivado. Legisladores opositores esperaban implementar la obligatoriedad a partir del plebiscito en el que los chilenos deberán decidir si quieren una nueva Constitución para remplazar a la actual heredada de la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990).

"Pensamos como gobierno que no es el momento adecuado para presentar esta señal en concreto", dijo el ministro de la Presidencia, Felipe Ward, en representación del conservador gobierno de Sebastián Piñera que no estaba de acuerdo con reinstalar el voto obligatorio, sustituido por el sufragio voluntario en el 2012.

Tras este cambio, el país registró una escasa participación electoral con cifras que no han superado el 50% del padrón en las elecciones populares. En los últimos comicios presidenciales en diciembre de 2017, Sebastián Piñera fue elegido en segunda vuelta con una participación del 49,2% del padrón electoral de unos 14,3 millones de personas, según cifras oficiales.

Tanto la votación obligatoria como la nueva Constitución, son dos anhelos demandados en las calles en las manifestaciones que no cesan desde que se produjo el estallido social en Chile hace más de tres meses y que ha dejado 29 personas muertas, en la peor crisis que ha visto el país desde el retorno a la democracia en 1990.

Una última encuesta lanzada en enero del Centro de Estudios Públicos (CEP), la consulta más confiable del país, indicó que la credibilidad de las instituciones públicas se ha desplomado.

Mientras el gobierno obtuvo un escaso 5% de respaldo, el Congreso logró apenas un 3%. Además un 24% de los consultados dijo confiar en las Fuerzas Armadas y sólo un 17% en Carabineros (policía uniformada).

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