Passengers of the M/S Explorer cruise ship walk to the C130 Hercules aircraft in the Chilean research base before being transported to Punta Arenas November 24, 2007. More than 150 passengers and crew escaped unhurt after being evacuated by lifeboat on Friday from the ship Explorer that hit ice off King George Island in Antarctica. REUTERS/Ivan Alvarado (CHILE) - GM1DWRCPHZAA
Passengers of the M/S Explorer cruise ship walk to the C130 Hercules aircraft in the Chilean research base before being transported to Punta Arenas November 24, 2007. More than 150 passengers and crew escaped unhurt after being evacuated by lifeboat on Friday from the ship Explorer that hit ice off King George Island in Antarctica. REUTERS/Ivan Alvarado (CHILE) - GM1DWRCPHZAA

SANTIAGO, 9 dic (Reuters) - La Fuerza Aérea de Chile reportó el lunes la desaparición de un avión con 38 personas a bordo que se dirigía a una base en la Antártida.

La aeronave Hércules C130 despegó a las 16.55 hora local (1955 GMT) desde la ciudad austral de Punta Arenas y perdió contacto poco después de las 18 horas.

"A bordo del C130 Hércules viajan 38 personas, de las cuales 17 son tripulantes de la aeronave y 21 pasajeros", dijo la institución en un comunicado.

Precisó que se declaró el estado de alerta por la pérdida de las comunicaciones y se activó un equipo multidisciplinario de búsqueda y salvamento.

La aeronave tenía tareas de apoyo logístico para mantenimiento de la base y otras instalaciones chilenas en la Antártida.

(Reporte de Fabián Andrés Cambero)