El Real Madrid se colocó líder provisional de la Liga tras vencer 2-0 al Espanyol (19º) en el primero de los partidos del sábado de la 16ª fecha del campeonato, a la espera de lo que haga el Barcelona (2º) en la visita del Mallorca (20H00 GMT).

En uno de esos partidos en los que el resultado no hace justicia a lo visto sobre el terreno de juego, el cuadro 'merengue', que mereció mucho más, ató el triunfo merced a las dianas de los franceses Raphaël Varane (37) y Karim Benzema (79).

Los jugadores de Zinédine Zidane no dieron ninguna opción al equipo barcelonés en los 90 minutos y el 2-0 solo se explica por el acierto del arquero visitante, Diego López, exjugador blanco, y por los fallos de los propios madridistas.

Con este resultado, el Real Madrid asalta provisionalmente el liderato de la Liga con 34 puntos, tres más que el Barcelona, y si ninguno de los dos falla en los partidos que tienen por delante, azulgranas y blancos podrían llegar al Clásico del próximo 18 de diciembre empatados a puntos.

El Espanyol, por su parte, no pudo dar la campanada en el Bernabéu y se mantiene en el sótano de la tabla (19º) con 9 unidades, a cinco de la salvación que marca en estos momentos el Mallorca (17º).

Este sábado la escuadra dirigida por Ernesto Valverde recibe a los bermellones y Valencia (8º),

En los otros partidos disputados este sábado el Granada (9º) ganó 3-0 al Alavés (15º), mientras que el Valencia (7º) remontó dos goles para batir 4-2 al Levante (11º) en el derbi de la ciudad.

Un doblete de Roger Martí (11 y 20, penal) parecía encauzar la victoria local, pero al borde del descanso el mismo jugador marcó en propia puerta (45+3) y abrió la puerta a la remontada.

Un doblete del francés Kevin Gameiro (57 y 59) y un tanto de Ferrán Torres (8) dieron el triunfo al equipo de Albert Celades.

El Atlético de Madrid (6º, 26 puntos) abrió el viernes la 16ª jornada con un empate sin goles en Villarreal (12º) que no le saca del mal momento que atraviesa en las últimas semanas.

-- Resultados de los partidos de la 16ª jornada del campeonato español:

- Viernes:

Villarreal - Atlético de Madrid 0 - 0

- Sábado:

Real Madrid - Espanyol 2 - 0

Granada - Alavés 3 - 0

Levante - Valencia 2 - 4

(20h00 GMT) Barcelona - Mallorca

- Domingo:

(11h00 GMT) Eibar - Getafe

(13h00 GMT) Betis - Athletic

(15h00 GMT) Valladolid - Real Sociedad

(17h30 GMT) Leganés - Celta

(20h00 GMT) Osasuna - Sevilla

Clasificación: Pts J G E P GF GC Dif

1. Real Madrid 34 15 10 4 1 32 11 21

2. Barcelona 31 14 10 1 3 36 16 20

3. Sevilla 30 15 9 3 3 19 14 5

4. Real Sociedad 26 15 8 2 5 26 18 8

5. Athletic 26 15 7 5 3 17 9 8

6. Atlético de Madrid 26 16 6 8 2 16 10 6

7. Valencia 26 16 7 5 4 26 23 3

8. Getafe 24 15 6 6 3 23 16 7

9. Granada 24 16 7 3 6 23 20 3

10. Osasuna 22 15 5 7 3 21 17 4

11. Levante 20 16 6 2 8 20 25 -5

12. Villarreal 19 16 5 4 7 28 24 4

13. Betis 19 15 5 4 6 19 25 -6

14. Valladolid 18 15 4 6 5 14 18 -4

15. Alavés 18 16 5 3 8 17 23 -6

16. Eibar 15 15 4 3 8 15 27 -12

17. Mallorca 14 15 4 2 9 14 23 -9

18. Celta 13 15 3 4 8 10 20 -10

19. Espanyol 9 16 2 3 11 10 30 -20

20. Leganés 6 15 1 3 11 8 25 -17

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