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La leucemia mieloide crónica (LMC) es una de las llamadas enfermedades poco frecuentes. En el país, se diagnostican entre uno y dos nuevos casos cada año por cada 100 mil personas, lo que significa cerca de 500 nuevos casos por año en la Argentina.

En el marco del Día Mundial de las Enfermedades Poco Frecuentes (EPoF), que se conmemora un día muy poco frecuente, como lo es el 29 de febrero, la Asociación Leucemia Mieloide Argentina (ALMA) junto con la Fundación Max y con el apoyo del laboratorio Novartis, presentaron videos con testimonios de personas en diferentes estadíos de la vida que padecen la enfermedad.

Bajo el lema El límite está en mi mente, los pacientes –todos bajo tratamiento de su enfermedad– refieren poseer una muy buena calidad de vida y desarrollar sus tareas en forma normal.

Es el caso de Carolina, que tuvo diagnóstico de LMC a los 8 años, y actualmente con sus 17 se encuentra terminando el secundario, hace deporte y disfruta de estar con sus amigas.

La joven manifestó que el tratamiento nunca fue un freno para ella: "Hoy en día lo llevo como algo normal. Si bien –obviamente– tengo otros cuidados y tengo que ir al médico y tomar la medicación, siempre lo incorporé como una rutina diaria y cotidiana y jamás fue un problema".

La leucemia es una enfermedad oncológica que afecta por igual a la sangre y a la médula ósea. Se la denomina "mieloide" por el tipo de células que están afectadas, cuya producción es excesiva, y "crónica" porque su desarrollo es lento: muchas veces demora años en presentarse. Si bien es básicamente asintomática, puede evidenciar algunas señales como cansancio inusual, pérdida de peso, sudoración nocturna sin explicación, fiebre, palidez y dolor en la zona superior izquierda del abdomen.

Representa el 15% de los casos de leucemia en adultos y la edad promedio de diagnóstico (que se confirma mediante un examen de sangre) es a los 67 años. No es común que ocurra en niños y se da ligeramente con mayor frecuencia en varones que en mujeres.

El tratamiento para la LMC consiste en la administración de comprimidos por vía oral de un medicamento que inhibe la expresión del gen que causa la sobreproducción de las células afectadas; entre otros, imatinib y nilotinib. Los avances en el tratamiento están mostrando resultados muy favorables y mejoras en la sobrevida, permitiendo a muchos pacientes tener una mayor expectativa de vida.Para la médica hematóloga Elena Beatriz Moiraghi, especialista del Servicio de Hematología del Hospital Ramos Mejía, "la leucemia mieloide crónica se puede presentar en los niños, adolescentes, en los jóvenes y en los ancianos. Lo importante es que los pacientes con LMC concurran al médico una vez por año para realizarse los chequeos porque la enfermedad puede volver a presentarse en forma asintomática".

En la Argentina se diagnostican entre uno y dos nuevos casos cada año por cada 100 mil personas

En la misma línea, Fernando Piotrowski, paciente con leucemia mieloide crónica y director ejecutivo de la Asociación Leucemia Mieloide Argentina (ALMA), puso énfasis en la importancia de la adherencia a los tratamientos, destacando que una de las mayores ventajas y paralelamente el peor enemigo de los pacientes es que se sienten bien. "Como me siento bien, dejo de tomar la pastilla un día, y dos y tres, y la enfermedad va por dentro y no nos avisa, y cuando se producen recaídas luego es más difícil alcanzar una respuesta satisfactoria. Por eso, desde ALMA insistimos en que se debe tomar siempre la medicación, en tiempo y forma como recomendó el médico, y acudir a los controles con la frecuencia que nos vayan indicando. Lamentablemente, hay estudios que indican que por saltearse tres o cuatro pastillas al mes ya la respuesta al tratamiento no es la misma y hay riesgos de recaídas".

"Una vez que el paciente recibe el diagnóstico lamentable de que padece una enfermedad oncológica como la LMC, tiene que comenzar a tomar la medicación oral y concientizarse de que deberá hacerlo de por vida. La buena noticia es que con el avance en los tratamientos nosotros vamos viendo cómo la enfermedad va desapareciendo. Van bajando los glóbulos blancos, el bazo disminuye de tamaño y el paciente comienza a sentirse realmente mejor", insistió Moiraghi, tras aclarar que hasta la fecha la única alternativa realmente curativa es el trasplante de médula ósea.

A lo que Piotrowski agregó: "Hoy, gracias a los avances en los tratamientos, la vida de una persona con LMC es prácticamente igual a la de cualquier persona sana; debemos cumplir con ciertas rutinas como en cualquier enfermedad crónica, pero en la gran mayoría de los casos no tenemos limitaciones para el trabajo, para estudiar, ni para hacer deportes".

En el aspecto laboral, desde ALMA confiesan que los pacientes refieren reacciones de muy distinto tipo entre sus empleadores: "Está desde el jefe que al enterarse toma la iniciativa de conectarse con la asociación para solicitar ayuda para su empleado y ponerse a disposición por cualquier cosa que se necesite, hasta otros casos donde los despidieron por el gasto que representaba para la obra social".

Con relación al rol que cumplen las asociaciones de pacientes, Piotrowski recomendó no sólo para las personas con LMC sino para todos aquellos pacientes oncológicos, "que se acerquen a alguna asociación que trabaje apoyando su patología. Hay muchas y muy buenas en el país".

Y finalizó: "No es lo mismo pelearla solo que hacerlo junto a gente que sabe, gente a quien le pasa lo mismo y que nos va a acompañar para asesorarnos y para reforzar nuestra adherencia al tratamiento. Y es fundamental que en este proceso nos sintamos contenidos y que tanto nosotros como nuestros familiares sepamos que no estamos solos".