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Los yihadistas del grupo terrorista Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) tomaron este miércoles el control de la parte norte de la ciudad siria de Palmira, indicó el Observatorio Sitio de Derechos Humanos (OSDH).

"Combatientes del Estado Islámico conquistaron la totalidad del norte de Palmira y los soldados del régimen huyeron de esta parte, que representa un tercio de la ciudad", indicó a la agencia AFP la OSDH, con sede en Gran Bretaña.

 AFP 163
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Los terroristas de ISIS irrumpieron en la ciudad tras combates contra las fuerzas del régimen de Bashar al Assad, que el domingo pasado expulsaron a los radicales de los barrios del norte de la población. En paralelo, la aviación gubernamental está bombardeando posiciones de los extremistas en la localidad y sus alrededores.

Según la ONG, hay un número indeterminado de bajas en ambas partes.

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Hasta el momento, los combates se han localizado en la parte nororiental de la ciudad moderna, lejos de la parte antigua, que está al suroeste.

El Estado Islámico inició hace una semana una ofensiva en el este de la provincia central de Homs, donde se ubica Palmira.

En este tiempo, ha tomado el control de los pueblos de Al Sujna y Al Ameriya, así como de los campos de gas de Al Arak y Al Hil.

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Ubicada en un oasis, Palmira fue en los siglos I y II d.C. uno de los centros culturales más importantes del mundo antiguo y punto de encuentro de las caravanas en la Ruta de la seda, que atravesaban el árido desierto del centro de Siria.

Tal es su riqueza monumental que es uno de los seis lugares sirios incluidos en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco y también en su lista de Sitios en peligro por el actual conflicto que asuela el país.

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El resto de lugares sirios que están en esas listas son: los cascos viejos de Alepo, Damasco y Busra; el Crac de los Caballeros y las aldeas antiguas del norte.

Antes del inicio de la contienda en Siria, en marzo de 2011, sus ruinas eran una de las principales atracciones turísticas del país árabe y de la región.

A lo largo de estos años, Palmira ha sufrido el saqueo de sus antigüedades, ahora en riesgo con el ataque de ISIS, que ya ha destruido importantes sitios arqueológicos en Irak.