Reuters 163
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La promesa del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, de enfrentarse al Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) en Siria y en Irak deberá expandir las acciones militares ya en marcha y posiblemente requerirá más fuerzas especiales para ayudar a las tropas locales.


Estos son los escenarios posibles:

- Ataques en Siria:

Los bombardeos a los yihadistas del Estado Islámico en este país gobernado por Bashar al Assad representan la mayor apuesta en el plan de combate de Obama. Sin una fuerza rebelde viable en el terreno, capaz de aprovecharse del poderío aéreo estadounidense, los ataques deberán ser más limitados que los realizados en el vecino Irak.

Se presume que los ataques sobre territorio sirio serán efectuados por drones

Cualquier ataque en Siria posiblemente se concentrará en los territorios controlados por ISIS en el Este del país (ver mapa debajo), apuntan expertos y ex oficiales, en operaciones con aviones no tripulados (drones) a semejanza de las ya realizadas en Pakistán, Yemen y Somalia.

Aún no está claro que Obama se apoyará exclusivamente en drones o si se arriesgará a enviar aviones caza y bombarderos, exponiendo pilotos al peligro de ser derribados o caer en territorio controlado por Abu Bakr al-Baghdadi o por el gobierno sirio.

Bombardeos en Siria también exigirán una mejor recolección de informaciones de inteligencia, un enorme desafío para Washington, que hasta ahora ha tenido dificultades para trazar un escenario preciso de lo que ocurre en el terreno.

 Institute for the Study of War 163
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Los territorios ocupads por ISIS en Siria e Irak

- Más poder aéreo:

La campaña lanzada por los Estados Unidos el 8 de agosto en Irak ha sido hasta ahora limitada, con menos de una docena de ataques al día en promedio, si se compara con conflictos previos, que incluían centenas de ataques aéreos diarios.

Se espera que después del discurso de Obama del miércoles el ritmo de los ataques aumente y ya hay aliados europeos dispuestos a sumarse. Francia adelantó que estaba preparada para participar, y Gran Bretaña podría hacer lo mismo.

El número de despegues por parte de aeronaves estadounidenses y de países aliados, así como la lista de posibles objetivos, deberá ampliarse y aumentar la presión sobre los yihadistas, que ya han acusado el golpe en Irak.

ISIS está sufriendo una contraofensiva iraquí, kurda y tribal en el norte de Irak

Una operación aérea generalizada exigirá a Washington asegurarse el acceso a más pistas de aterrizaje en la región, siempre un asunto delicado para los Gobiernos del Oriente Medio.

En el mes pasado se reportó que aviones estadounidenses se apoyaron en la base aérea de Al Dhafra (en los Emiratos Árabes Unidos), Ali Al Salem (Kuwait) y al Udeid (en Qatar).

Resta saber si Turquía estará dispuesta a permitir que aviones estadounidenses despeguen para operaciones de combate desde la base de Incirlik. Aeronaves han estado utilizando también un portaaviones, el USS George H.W. Bush.

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Los aviones norteamericanos necesitarán más pistas aliadas en Medio Oriente

- Entrenar y armar fuerzas locales:

Además de las operaciones aéreas, Obama espera entrenar fuerzas en el terreno para enfrentar a los yihadistas.

Washington ya tiene aproximadamente unos 300 "consejeros" militares en Irak para ayudar a reagrupar las fuerzas locales de seguridad después de las pesadas derrotas sufridas ante combatientes de ISIS.

Se espera que más entrenamiento y armamento llegue al Gobierno iraquí y a las fuerzas de la peshmerga de Kurdistán, tanto de los Estados Unidos como de otros países.

Entrenar y armar a fuerzas rebeldes moderadas será una prioridad

En Siria, entrenar y armar a fuerzas rebeldes moderadas será también una prioridad, pero funcionarios admiten que podrían pasar años hasta que esa iniciativa rinda frutos, dado el incontable número de grupos y la diversidad de la guerra civil.

Fuerzas moderadas de oposición siria han sufrido pesadas derrotas ante las fuerzas del gobierno de Assad y de los extremistas del ISIS.

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La decapitación de un soldado kurdo en Mosul, una de las ciudades tomadas por ISIS en Irak

- Más fuerzas especiales y soporte de tropas:

Expandir la campaña aérea significará que Obama enviará pequeños grupos de fuerzas de operaciones especiales, y posiblemente funcionarios de la agencia de inteligencia CIA, para tratar de orientar los bombardeos y guiar a las fuerzas iraquíes y kurdas.

Otras tropas convencionales podrían ser necesarias para proporcionar apoyo logístico y tareas de soporte ya sea en Irak o en bases en la región. En la actualidad hay unos 35.000 soldados de los Estados Unidos estacionados en Oriente Medio.

La próxima serán enviados 475 nuevas tropas a Irak: 150 asesores para las fuerzas iraquíes, 125 agentes de inteligencia y 200 comandos, lo que engrosará las filas norteamericanas en el país a más de 1.600.