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"Aprovechamos la ocasión para advertir a los gobiernos que entran en esta alianza diabólica de EEUU contra el Estado Islámico que retrocedan y dejen a nuestro pueblo tranquilo", dice el verdugo ante la cámara antes de proceder a la decapitación.

El gobierno estadounidense señaló hoy que aún no ha podido determinar si Sotloff fue decapitado realmente, pero se declaró "devastado" ante la posibilidad de que esas imágenes sean reales.

En el video, el yihadista del Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) reitera al presidente estadounidense, Barack Obama, que la muerte de Sotloff es consecuencia de su política exterior respecto de Irak, y su "arrogante" postura al continuar bombardeando las posiciones yihadistas. "Mientras tus misiles continúen atacando a nuestra gente, nuestro cuchillo continuará atacando el cuello de tu gente", reitera.

El ISIS asesinó, hace dos semanas y de la misma manera, a otro periodista estadounidense, James Foley, y también emitió un video para mostrar su muerte, en el que ya había advertido de que Sotloff podía correr la misma suerte.

Sin embargo, Estados Unidos ha continuado su operación de ataques aéreos contra las posiciones del ISIS en el norte de Irak y ha llamado a una coalición global para enfrentar la amenaza yihadista.

Las imágenes difundidas hoy comienzan con un primer plano de Sotloff, quien, de rodillas, acusa a Obama de tener que pagar con su vida por la "intervención en Irak".

"Obama, tu política internacional de intervención en Irak estaba destinada supuestamente a proteger las vidas e intereses estadounidenses, pero estoy pagando el precio de tu interferencia con mi vida. ¿No soy un ciudadano estadounidense?", dice el reportero, de 31 años.

"De lo poco que sé sobre política exterior, recuerdo un tiempo en el que no podías ganar una elección sin prometer devolver a nuestras tropas a casa desde Irak y Afganistán y cerrar Guantánamo. Aquí estás, Obama, cerca de terminar tu mandato y sin haber cumplido ninguna (de esas promesas), y de manera engañosa poniendo a los estadounidenses en medio del fuego cruzado", agrega.

La Casa Blanca ya ha confirmado que ha tenido acceso a la grabación, pero todavía no está en condiciones de confirmar su autenticidad.

"Hemos visto un video que supuestamente muestra el asesinato del ciudadano estadounidense Steven Sotloff por el Estado Islámico. La comunidad de inteligencia está trabajando lo más rápido posible para determinar su autenticidad", dijo a la prensa Bernadette Meehan, vocera del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.

"Si es genuino, estamos devastados por el brutal asesinato de un periodista estadounidense inocente y expresamos nuestras más profundas condolencias a su familia y amigos. Proporcionaremos más información cuando esté disponible", añadió.

Se cree que Sotloff, nacido en Miami, fue capturado en agosto de 2013 cerca de la frontera entre Siria y Turquía, y a lo largo de su carrera trabajó como periodista autónomo para medios como Time, World Affairs y Christian Science Monitor desde Libia, Yemen o Siria.