Más del 12% de los pacientes sufren una afección por un error médico en la Argentina (iStock)
Más del 12% de los pacientes sufren una afección por un error médico en la Argentina (iStock)

En cualquier ámbito el error humano es inevitable, pero tiene solución. Menos en el área de la medicina, ya que ese error puede llevar directamente a la muerte.

Desde un mal procedimiento, un corte en un lugar equivocado, olvidarse alguna herramienta quirúrgica dentro del cuerpo del paciente y hasta las famosas infecciones intrahospitalarias, tantas veces manejables y prevenibles, los errores médicos son un problema en todo el mundo y, por supuesto, se trata de un tema poco hablado y estudiado.

Esa falta de información o tabú tiene sus razones: desde el temor a los juicios y sanciones económicas, hasta el desprestigio de una institución médica o gubernamental.

El apuro, el cansancio y la negligencia atentan contra las buenas prácticas médicas
El apuro, el cansancio y la negligencia atentan contra las buenas prácticas médicas

Ejemplo de esto es que el último dato oficial nacional surge de un estudio que realizó la Argentina con otros países de la región hace nueve años, y que estuvo disponible en 2010, pero nunca se dio a conocer: el 12,1% de los pacientes intervenidos padeció un error médico.

El top ten de los diez errores médicos más frecuentes en la Argentina lo integran:

1- Úlcera por presión

2- Infección de herida quirúrgica

3- Neumonía nosocomial

4- Sepsis y shock séptico

5- Lesión de un órgano durante un procedimiento

6- Infección nosocomial

7- Quemaduras, erosiones y contusiones (fracturas)

8- Otros relacionados con cuidados

9- Bacteriemia asociada a dispositivo (catéter o respirador)

10- Intervención quirúrgica ineficaz o incompleta

Argentina participó en 2007 y 2008 del Estudio Iberoamericano de Eventos Adversos (Ibeas) sobre la seguridad en la atención en los hospitales. Integró un proyecto sanitario con otros cuatro países de América Latina –Costa Rica, Perú, Colombia y México–, con 11.379 pacientes de 58 hospitales, explicaron a Infobae fuentes del Ministerio de Salud de la Nación.

Según el informe publicado por Ibeas, en la región el 10% de los pacientes internados sufre de uno o más eventos adversos durante la atención, donde el riesgo se duplica a medida que se prolonga la internación. La estadística argentina fue un poco más alta, ya que trepó al 12,1%.

El último estudio en el que participó Argentina respecto a esta problemática data de hace nueve años (iStock)
El último estudio en el que participó Argentina respecto a esta problemática data de hace nueve años (iStock)

En la estadística se informa que en el 3,4% de los casos los pacientes mueren y en el 33,8% quedan con una discapacidad de moderada a grave. Las dos principales causas son las infecciones intrahospitalarias (37,3%) y los procedimientos médicos (25,7%). También se destaca que el 46% de los errores en la atención eran evitables: un 47% durante los cuidados y el 55% durante la administración de los remedios. En el 57% de los casos, los errores prolongaron la internación y en el 20,3% fueron motivos de una reinternación que, de otro modo, no hubiese sido necesaria.

Martín Macario, director de la investigación y profesor de cirugía en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, aclaró que en la categoría de "error médico" se incluye desde lo estrictamente relacionado al análisis y la práctica profesional hasta lo más coyuntural, como la falta de comunicación cuando un paciente es ingresado o trasladado de un departamento a otro. "Todo se reduce a personas que mueren por la mala atención recibida en lugar de fallecer por la enfermedad que los llevó a internarse", enfatizó Macario.

Errores en EEUU

Un reciente estudio en Estados Unidos, publicado en la British Medical Journal, reveló que los errores médicos en hospitales y otros centros de atención de la salud se convirtieron en algo habitual y se consolidaron como la tercera causa de muerte en ese país.

El listado anual de las causas más frecuentes de muerte en los EEUU es generado por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y se realiza utilizando los certificados de defunción que completan los médicos, directores de funerarias y médicos forenses.

El mayor limitante de estos certificados es que debe asignarse un código a la causa de muerte. Como resultado, aquellas causas de muerte no asociadas a un código, como en las que interviene el factor humano o aquellas asociadas al sistema, no son registradas.

Actualmente se ha investigado y descripto que factores tales como las fallas en la comunicación, los errores de diagnóstico, el juicio pobre y la impericia pueden resultar directamente en el daño y muerte de un paciente.

Se trata de un tema tabú para la medicina
Se trata de un tema tabú para la medicina

En este estudio se ha analizado la literatura científica sobre error médico (ER) para identificar su contribución a las muertes en EEUU en relación a las causas listadas por el CDC.

El número estimado de muertes anuales causadas por error médico más frecuentemente citado en EEUU proviene de un reporte del Instituto de Medicina del año 1999. Este dato se encuentra desactualizado. Este reporte indica una incidencia de 44.000 a 98.000 muertes anuales. Este número no se obtuvo de una investigación realizada por el instituto sino por un estudio de práctica médica realizado en Harvard en 1984 y otro estudio del año 1992 realizado en Utah y Colorado. En el año 1993, Leape, un investigador líder del estudio de 1984 de Harvard, publicó un artículo donde argumentaba que ese número estimado era muy bajo y estimó que hay "de 210.000 a 400.000 muertes por año asociadas a errores médicos entre pacientes de hospital".

En la Argentina, solo dos centros de salud cuentan con la acreditación de la Joint Commission International (JCI), una de las principales entidades de los Estados Unidos que acreditan instituciones sometidas a la evaluación de estándares de calidad y seguridad del paciente. El Hospital Universitario Austral consiguió su primera acreditación en 2013 y la segunda en junio de este 2016, lo que significa que cumple con estándares y normativas internacionales de calidad que se aplican a la categoría de "Hospital Académico". En tanto, el Hospital Italiano de Buenos Aires recibió el mismo reconocimiento en 2015.

Según los expertos en temas de prevención médica de la OMS, las estrategias para reducir muertes por error deben incluir tres pasos:

1. Hacer los errores más visibles cuando suceden para poder interceptar sus efectos.

2. Tener las medidas de rescate cerca.

3. Seguir principios para disminuir los errores que tengan las limitaciones humanas en cuenta.

Actualmente, las muertes causadas por errores no están medidas y las discusiones sobre su prevención ocurren en foros limitados y confidenciales como puede ser el comité de análisis del hospital o una conferencia interna sobre morbilidad y mortalidad de un departamento médico. En estos espacios solo se revisan una parte de los efectos adversos detectados y las lecciones aprendidas no son transmitidas más allá del servicio o la institución.

Para lograr estadísticas en lugar de solamente pedir la causa de muerte, los certificados podrían contener un campo extra preguntando si existió una complicación a partir de los cuidados médicos que podría desencadenar el fallecimiento.

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