El incendio ocurrió en el último piso de la edificación. (Reuters)
El incendio ocurrió en el último piso de la edificación. (Reuters)

Veinticuatro personas, casi todos adolescentes, murieron este jueves al incendiarse una escuela religiosa en Malasia, en el peor episodio de esa naturaleza en años, según las autoridades.

El fuego se desató antes del amanecer en la escuela para varones Tahfiz Darul Quran Ittifaqiyah, un internado musulmán situado en el centro de la capital Kuala Lumpur.

Los bomberos acudieron inmediatamente al lugar pero el incendio continuó durante una hora su obra de destrucción.

Fotografías publicadas en medios locales muestran camas cubiertas de cenizas y negro de humo. Testigos hicieron aterradores relatos sobre cómo los jóvenes trataron en vano de escapar a las llamas y los vecinos oían impotentes sus gritos.

Las aulas, donde se encontraban los estudiantes, quedaron calcinadas. (Reuters)
Las aulas, donde se encontraban los estudiantes, quedaron calcinadas. (Reuters)

"Los chicos trataron desesperadamente de escapar a las llamas", indicó el ministro de Territorios Federales, Tengku Adnan Tengku Mansor. "Las rejas de metal impidieron que salieran del edificio".

El jefe de la policía de Kuala Lumpur Amar Singh dijo que "los cuerpos estaban totalmente calcinados".

"Desafortunadamente sólo había una entrada y por eso no lograron escapar. Todos los cuerpos fueron hallados amontonados".

Responsables del departamento de Bomberos indicaron que 22 estudiantes -en un primer momento se dijo que eran 23- y dos docentes murieron en el incendio. El jefe de policía Singh indicó que las víctimas eran todos varones, de entre 11 y 17 años.

Poco pudo hacer el cuerpo de bomberos para salvar las vidas de las personas atrapadas entre las llamas. (Reuters)
Poco pudo hacer el cuerpo de bomberos para salvar las vidas de las personas atrapadas entre las llamas. (Reuters)

El diario The Star informó que los vecinos que se habían levantado para la oración de la madrugada oyeron los alaridos pidiendo ayuda y vieron cómo las llamas devoraban el piso superior del edificio donde los chicos dormían en dormitorios.

Khirudin Drahman, director del departamento de incendios y rescate, dijo que se trata de la peor tragedia por incendio en 20 años.

Según Tengku Adnan, la escuela religiosa operaba sin licencia y medios locales habían informado recientemente acerca de las carencias en materia de seguridad contra los incendios en ese tipo de instituciones.

El incendio se originó en uno de los dormitorios, según el responsable. Los bomberos acudieron al lugar en apenas unos minutos, agregó la fuente.
El incendio se originó en uno de los dormitorios, según el responsable. Los bomberos acudieron al lugar en apenas unos minutos, agregó la fuente.

Las escuelas tahfiz son institutos religiosos donde los jóvenes estudian el Corán en Malasia, donde más del 60% de la población que supera los 30 millones de personas son musulmanes.

El diario The Star indicó que las autoridades habían alertado con anterioridad acerca del riesgo de incendio por la falta de medidas de seguridad en otras instituciones y que desde 2015 hubo 211 incendios en las mismas, en todo el país.

Con información de AFP

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