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El fabricante de raquetas Head amplió su contrato con la tenista Maria Sharapova a pesar de que la ex número uno del mundo dio positivo en una prueba de dopaje este año en el Abierto de Australia, dijo este jueves el presidente ejecutivo de la empresa, Johan Eliasch.

"Durante una década, Maria Sharapova ha sido un modelo a seguir y una mujer íntegra que ha inspirado a millones de aficionados de todo el mundo a jugar y ver tenis. La honestidad y valor que mostró al anunciar y reconocer su error fue admirable (...) Esperamos con interés trabajar con ella para anunciar nuevas alianzas en las semanas y meses venideros", dijo Eliasch en un comunicado.

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El fabricante de raquetas salió a respaldarla después de que la firma de relojes suizos TAG Heuer puso fin a los lazos contractuales con Sharapova esta semana, mientras que Nike y Porsche suspendieron su vínculo con la deportista hasta que se aclare el escándalo.

La rusa de 28 años, modelo de Head desde 2011, estará suspendida provisionalmente por la Federación Internacional de Tenis (ITF) a partir de este fin de semana, después de que admitiera en una conferencia de prensa que tomó la sustancia prohibida Meldonium.

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Sharapova dijo que ha estado tomando Meldonium durante 10 años. El fármaco, producido en Letonia pero que no está disponible para su compra en los Estados Unidos, donde vive Sharapova, fue añadido recién en enero de este año a la lista de sustancias prohibidas de la Agencia Mundial Antidopaje (WADA, por sus siglas en inglés), poco antes de que la tenista registrara la prueba positiva en Melbourne.