DyN 162
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El 10 de noviembre de 1996 Carlos Bilardo decidió incluir en la formación titular de Boca Juniors a un juvenil llamado Juan Román Riquelme. Con 18 años, el joven futbolista fue la figura "xeneize" en La Bombonera en la victoria ante Unión por 2 a 0 y se fue ovacionado por los hinchas.

Pasaron 18 años, 672 partidos, entre clubes y Selección Argentina, 173 goles y 255 asistencias para que Juan Román Riquelme anunciara su retiro del fútbol profesional. "He tomado la decisión de no jugar más al fútbol", señaló el enganche.

Luego de destacarse en clubes barriales de Don Torcuato y en los encuentros que su padre jugaba en el barrio, comenzó las inferiores en Argentinos Juniors y después pasó a Boca donde debutó profesionalmente.

Riquelme vistió la camiseta de cuatro clubes: Boca Juniors y Argentinos Juniors en Argentina, Barcelona y Villarreal en España. Además, jugó en la Selección en el Mundial 2006 y se destacó en las juveniles de la mano de José Pekerman.

Con 206 partidos es el futbolista con más partidos jugados en La Bombonera, superando la marca de Silvio Marzolini que poseía 194 encuentros en ese estadio. Allí solo fue expulsado una vez, ante Rosario Central en 2010.

En total disputó 591 partidos como profesional, entre clubes y Selección Argentina, convirtió 148 goles y dio 241 asistencias. Ganó 13 títulos, entre los que se destacan la medalla de Oro de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 junto con Lionel Messi.

En Boca disputó 388 juegos, con 92 goles y 169 asistencias en tres etapas, en las cuales conquistó tres Copas Libertadores, una Intercontinental, cuatro Torneo Aperturas, un Clausura, una Copa Argentina y una Recopa Sudamericana.

En 2002 paso al Barcelona de España, donde disputó una temporada con 42 presencias, seis tantos y 10 pases gol pero sin conseguir ningún trofeo. Luego paso a Villarreal, donde jugó 143 encuentros, con 45 tantos y 59 asistencias. En el "Submarino Amarillo" ganó dos Copas Intertoto en 2003 y 2004 y llevó al elenco hasta las semifinales de la Champions League en 2006.

Tras otro paso por Boca, su último club fue Argentinos Juniors, donde estuvo en el último semestre de 2014. Jugó 18 partidos, hizo cinco goles y dio tres asistencias, y consiguió el ascenso a la Primera División. "Le devolví todo lo que me enseñó", dijo luego de lograr el objetivo de regresar a la A.

En la Selección, su carrera empezó en 1997 con la Sub 20. Jugó 21 partidos, con siete goles y 11 asistencias y conquistó el campeonato juvenil en Malasia y el Torneo Esperanzas de Toulón. En 2008, integró una de las plazas de mayores en las Sub 23, que ganó la medalla de Oro en los Juegos Olímpicos de Beijing, con Lionel Messi como compañero. Fueron siete encuentros, un tantos y tres asistencias.

Con la mayor debutó en 1997 en La Bombonera, en la última fecha de las Eliminatorias para Francia 98 en el empate 1 a 1 con Colombia. Con la albiceleste disputó 51 juegos, convirtió 17 goles y entregó 26 asistencias.

En 2006 disputó el Mundial de Alemania, donde Argentina cayó en cuartos de final con el local. Tras ese torneo anunció su retiro de la Selección. Regresaría en 2007 con Alfio Basile como DT y en 2009 se despediría definitivamente tras un enfrentamiento con Diego Maradona.