Tecnomiércoles 14 de marzo 2012

La Enciclopedia Británica abandona el papel

Para revertir el éxito conseguido por Wikipedia y adaptarse a la creciente demanda de contenidos virtuales, la publicación más antigua del mundo en idioma inglés, con 244 años, sólo se publicará en formato digital

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"Es como un rito de iniciación en esta nueva era. Muchos se sentirán tristes y nostálgicos por ello, pero ahora tenemos una herramienta mejor. La página web está constantemente actualizada, es mucho más extensa y tiene contenidos multimedia", señaló Jorge Cauz, presidente de la Enciclopedia Británica.

La popular y legendaria obra anunciará su abandono del formato del papel, con el objetivo de revertir el éxito que obtuvo en los últimos años Wikipedia y con el fin de adaptarse a las demandas de contenidos vía web.

La Enciclopedia Británica tiene 244 años de historia, es la publicación más antigua del mundo en idioma inglés y su primer ejemplar fue impreso en Edimburgo, capital de Escocia, en 1768.

Los pesados volúmenes de la Enciclopedia, con sus letras doradas en el lomo, fueron un objeto casi básico en los hogares británicos y estadounidenses desde mediados del siglo 20, cuando cientos de vendedores ambulantes los ofrecían casa por casa.

Sin embargo, en la actualidad se convirtió en un objeto de lujo, con un precio de 1.395 dólares por la edición completa, y sus clientes más fieles son las embajadas y los coleccionistas.

La última edición será la de 2010, de 32 volúmenes, y de la que se vendieron hasta ahora 8.000 paquetes, y según los últimos anuncios quedan 4.000 más guardados en un depósito. Igualmente seguirán ofreciendo material de papel para escuelas.

La empresa señaló que sólo el 1% de los ingresos de la empresa proceden de la venta de enciclopedias impresas, frente al 85% que se deduce de la comercialización de productos académicos para materias como matemáticas, ciencias o inglés. Mientras que el resto proviene de suscripciones a su sitio web.

La Enciclopedia Británica se convirtió en 1994 en la primera del mundo en llegar a Internet, y actualmente el acceso a su enciclopedia digital, que se actualiza cada 20 minutos, se consigue pagando una tasa de 70 dólares anuales.

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