Saludablejueves 06 de mayo 2010

Descubrieron por qué algunas personas son inmunes al VIH

Investigadores de los EEUU afirman haber hallado la causa por la que algunas personas que son expuestas al virus que causa el sida tardan mucho en desarrollar la enfermedad o nunca la desarrollan

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Según investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard, esta inmunidad natural -que ocurre en un número pequeño de individuos- se debe a un gen que impulsa la producción de más glóbulos blancos necesarios para defender al organismo.

El sitio BBC publicó que el hallazgo abre nuevas esperanzas de poder desarrollar una vacuna efectiva contra la enfermedad.

Cuando una persona se infecta con el VIH a menudo es sólo cuestión de tiempo que desarrolle el Sida. Sin embargo, los científicos saben desde hace tiempo que ciertas personas expuestas la virus -uno de cada 200 individuos contagiados- tardan mucho o nunca desarrollan la enfermedad, expresan los científicos en la revista Nature.

En 1990 un grupo de investigadores había descubierto que un alto porcentaje de estas personas tienen un gen llamado HLA B57.

Ahora, en la nueva investigación, los científicos descubrieron que este gen tiene la capacidad de brindar inmunidad porque provoca que el organismo produzca un mayor número de las potentes células T, un tipo de glóbulo blanco que defiende al organismo de los patógenos invasores.

Las células T se adhieren más firmemente a porciones de la proteína del VIH y esto ayuda al organismo a mantener bajo control al virus.

Pero esta cualidad también hace a estas personas más susceptibles a enfermedades autoinmunes, en las que las células T atacan a las propias células.

Tal como explicó a la BBC el profesor Walker, "algunas personas son capaces de control el VIH por sí mismas y es sumamente importante que podamos entender cómo ocurre este proceso".

Por su parte, el doctor Jason Warriner, director clínico de la organización Terrence Higgins Trust, opinó que "cualquier cosa que ofrezca un mejor entendimiento de las defensas genéticas relacionadas al VIH es útil en la búsqueda de una vacuna y algún día, en la cura de este complejo virus".

"Sin embargo, estos individuos (con inmunidad natural) son una pequeña proporción y no son inmunes a otras enfermedades relacionadas al VIH".